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Se está propagando otra pandemia mundial entre los cerdos

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Se está propagando otra pandemia mundial entre los cerdos

Un brote de enfermedad florece en China. Exactamente cómo surge, lejos de los ojos de cualquier científico que lo vigile, nadie puede explicarlo del todo. Se propaga a una velocidad increíble, matando en amplias franjas, congelando el transporte y el comercio y provocando una gran perturbación económica. Haciendo autostop en viajes globales, da la vuelta al mundo. No hay cura ni vacuna. Inevitablemente, llega a América, en julio de 2021.

Sí, 2021. El año no es un error tipográfico. Este brote no es Covid; se trata de una pandemia paralela y oculta, una enfermedad animal mortal llamada peste porcina africana que se detectó en la República Dominicana en julio. La peste porcina africana no representa ningún riesgo para los humanos, pero es increíblemente destructiva para el ganado: esas muertes en China fueron millones de cerdos, al menos una cuarta parte —y posiblemente la mitad— de toda la piara del mayor productor de cerdos del mundo.

En los Estados Unidos, las autoridades de sanidad animal están ahora en alerta máxima. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos ha prometido una asignación de emergencia de $ 500 millones para aumentar la vigilancia y evitar que la enfermedad cruce las fronteras. La peste porcina africana es tan temida a nivel internacional que, si se encontrara en los EE. UU., Las exportaciones de carne de cerdo, por un valor de más de $ 7 mil millones al año, se cerrarían de inmediato.

«La propagación transfronteriza a larga distancia de enfermedades altamente contagiosas y patógenas es el peor de los casos», dijo a Mundo Informático por correo electrónico Michael Ward, epidemiólogo y presidente de salud pública veterinaria de la Universidad de Sydney. «En agricultura, es el análogo de Covid-19».

Al igual que con la pandemia de Covid en sus comienzos, no hay vacuna, pero también como con Covid, hay un rayo de esperanza para una, gracias a la ciencia básica que ha estado estableciendo hallazgos durante años sin recibir mucha atención. Hace dos semanas, un equipo multinacional dirigido por científicos del Servicio de Investigación Agrícola del USDA anunció que habían logrado una vacuna candidata, basada en una versión debilitada del virus con un gen clave eliminado, y demostró su efectividad en una prueba de campo, en cerdos. , en Vietnam.

La vacuna candidata está siendo desarrollada por un socio comercial, una empresa vietnamita llamada Navetco, en un plazo que aún no está claro. Es la quinta vacuna experimental desarrollada por el equipo del USDA. (Los primeros cuatro están siendo desarrollados por empresas privadas sin mayor participación federal). “Hasta donde sabemos, tenemos la vacuna contra la peste porcina africana más avanzada en proceso de comercialización”, dice Douglas Gladue, un microbiólogo que es uno de los desarrolladores.

Para dar un paso atrás: la peste porcina africana es un enemigo agrícola desde hace mucho tiempo. Aunque devastó la industria porcina de China, China no es el lugar de origen de la enfermedad. La historia de la peste porcina africana comienza realmente en África, hace casi exactamente 100 años.

Un veterinario escocés llamado Robert Eustace Montgomery, que trabajaba para el gobierno colonial británico en África Oriental, publicó la primera descripción del mismo en septiembre de 1921. Montgomery informó sobre brotes de una enfermedad hemorrágica en cerdos de granja que era tan destructiva que “un propietario … debe prepárate para una pérdida prácticamente total ”, escribió.

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