Todas las cosas realmente importantes que Neuralink acaba de anunciar

01/12/2022

Todas las cosas realmente importantes que Neuralink acaba de anunciar

Mientras que Elon Musk ha estado ocupado tomando el control de Twitter, su compañía de interfaz cerebro-computadora Neuralink ha estado trabajando en refinar su tecnología, cuyo objetivo es crear implantes que permitan una línea directa de comunicación entre el cerebro humano y las computadoras.

Llamados interfaces cerebro-computadora, o BCI para abreviar, estos sistemas usan pequeños electrodos colocados en el cerebro para "leer" las señales de las neuronas cercanas. Luego, el software decodifica estas señales en comandos o acciones, como mover un cursor o un brazo robótico. En 2019, Musk afirmó que el dispositivo de su empresa eventualmente permitiría a las personas lograr una "simbiosis con la inteligencia artificial".

La empresa, fundada en 2016, aún está lejos de fusionar nuestros cerebros con la IA. En un evento de "mostrar y contar" transmitido en vivo el miércoles por la noche, el equipo de Neuralink presentó una bolsa sorpresa de mejoras en su tecnología. Musk dijo que Neuralink ha comenzado a enviar documentos para un ensayo clínico en humanos a la Administración de Alimentos y Medicamentos y espera implantar un dispositivo Neuralink en un paciente en seis meses. “Hemos estado trabajando arduamente para estar listos para nuestro primer humano y, obviamente, queremos ser extremadamente cuidadosos y estar seguros de que funcionará bien antes de colocar un dispositivo en un humano”, dijo Musk.

Reveló que las dos primeras aplicaciones previstas de la tecnología de la compañía serían ayudar a las personas con parálisis a usar sus dispositivos digitales sin problemas y restaurar la visión en aquellos que han perdido la vista. “Incluso si alguien nunca ha tenido visión, como si hubiera nacido ciego, creemos que aún podemos restaurar la visión”, dijo Musk. Si bien la presentación no mostró ninguna prueba de restauración de la visión, sí incluyó una demostración en video de cómo se había utilizado el implante de Neuralink para estimular una sensación visual, un destello de luz, en el cerebro de un mono.

El equipo de Neuralink también demostró cómo su robot quirúrgico inserta hilos de electrodos, utilizando un maniquí lleno de un material gelatinoso de "proxy cerebral". Estos hilos de electrodos estimulan el cerebro y capturan las señales salientes. "Es capaz de maniobrar estos hilos diminutos que tienen solo unos pocos glóbulos rojos de ancho e insertarlos de manera confiable en un grano en movimiento mientras evita la vasculatura", dijo DJ Seo, vicepresidente de implantes de la compañía. "Es bastante bueno para hacer esto de manera confiable". Durante la presentación, el robot tardó unos 15 minutos en plantar 64 hilos en el maniquí.

“El brazo robótico es el mayor avance hasta ahora debido a la precisión y la rapidez con la que se insertan los electrodos, especialmente cuando se trata de colocar miles de electrodos en el cerebro”, dijo Marvin Andújar, profesor asistente de informática. e ingeniería en la Universidad del Sur de Florida, que no está involucrada con Neuralink.

Los investigadores han estado desarrollando BCI desde la década de 1960, pero los dispositivos todavía se consideran experimentales y ninguno está disponible comercialmente. Solo unas pocas docenas de personas en todo el mundo han sido equipadas con estas interfaces como parte de estudios de investigación, que han brindado a voluntarios paralizados la capacidad de traducir pensamientos en habla, volver a sentir sensaciones y mover una silla de ruedas. Pero la tecnología aún está en pañales.

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