Una 'píldora del día después' para las infecciones de transmisión sexual ya casi está aquí

hace 10 meses

Una 'píldora del día después' para las infecciones de transmisión sexual ya casi está aquí

La medicina puede ser a punto de lograr un objetivo largamente buscado: una “píldora del día después” para prevenir infecciones de transmisión sexual. Podría reducir drásticamente las crecientes tasas de enfermedad y los enormes costos de atención médica.

La eficacia de esta píldora, y literalmente es una píldora, una tableta de 200 miligramos del antibiótico doxiciclina, se ha estudiado durante una década y la gente la ha tomado de forma encubierta durante años. Pero los resultados del estudio publicados en El diario Nueva Inglaterra de medicina parece probable que incline la píldora hacia la práctica clínica. En el estudio, realizado en San Francisco y Seattle, los participantes que tomaron una dosis única dentro de las 72 horas de haber tenido relaciones sexuales sin condón tenían solo un tercio de probabilidades de contraer clamidia, gonorrea o sífilis que los que no tomaron las píldoras.

Como ocurre con todo en medicina, hay notas al pie de página de los hallazgos y riesgos para equilibrar los beneficios. El estudio se realizó solo entre hombres homosexuales y bisexuales, junto con mujeres transgénero y personas no binarias asignadas como hombres al nacer. Dentro de esos grupos, se limitó a las personas a las que se les había diagnosticado una infección de transmisión sexual (ITS) en el último año. El estudio no incluyó a mujeres cisgénero; en estudios anteriores, el antibiótico preventivo no les ha funcionado tan bien. Y el estudio señaló, pero no exploró en profundidad, la posibilidad de que la administración rutinaria de un antibiótico pudiera provocar resistencia entre las bacterias que causan las ITS u otras que se encuentran en los cuerpos de los participantes.

Dicho todo esto, los resultados han creado un gran entusiasmo entre los médicos y las personas que serían elegibles para tomar lo que se llama doxyPEP (profilaxis posterior a la exposición a la doxiciclina), a pesar de que las autoridades de salud, como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. Todavía no ha hecho recomendaciones formales para su uso.

“Creo que esto es un verdadero cambio de juego”, dice Paul Adamson, médico de enfermedades infecciosas y profesor clínico asistente de medicina en la Universidad de California, Los Ángeles. “Tenemos una gran cantidad de ITS bacterianas en los EE. UU. Los hombres homosexuales y bisexuales que tienen sexo con hombres soportan una carga desproporcionada por ellos. Y no hemos tenido muchas herramientas que podamos usar para ayudar”.

Para comprender por qué la doxyPEP podría ser tan significativa, es importante considerar lo que ha estado sucediendo con las ITS. Brevemente: se están disparando. Desde 2017, según los CDC, la más importante de estas enfermedades ha alcanzado máximos históricos: la gonorrea ha aumentado un 28 % y la sífilis un 74 %. Y aunque los diagnósticos de clamidia no han vuelto a los niveles anteriores a la COVID-19, a la agencia le preocupa que eso pueda deberse a las interrupciones de la atención por la pandemia, en lugar de a una disminución real en la transmisión. Todas esas infecciones tienen profundas consecuencias a largo plazo si no se diagnostican y tratan, lo que incluye hacer que las personas sean más vulnerables a la infección por el VIH. En conjunto, le cuestan al sistema de atención médica de los EE. UU. más de mil millones de dólares al año.

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