El 'hidrógeno de oro' es un recurso sin explotar en los pozos de petróleo agotados

24/11/2022

El 'hidrógeno de oro' es un recurso sin explotar en los pozos de petróleo agotados

no hubo perspectiva de sacar más petróleo del viejo pozo. Era solo una caverna agotada escondida debajo del suelo de Texas quemado por el sol. Pero luego llegó una gente y le echó un líquido especial. Se fueron por cinco días, y cuando regresaron ya no era un pozo de petróleo. Se había transformado en una fuente de hidrógeno.

Cemvita Factory, una empresa de biotecnología de Texas, había rociado una combinación cuidadosamente seleccionada de bacterias y nutrientes en el pozo. Una vez dentro del pozo, los microbios comenzaron a descomponer los hidrocarburos de petróleo residuales que había allí, sedimentos que no serían rentables de extraer, para generar hidrógeno y CO.2. Esta prueba de campo en julio, aunque de pequeña escala, fue un "gran éxito", dice el director comercial Charles Nelson.

Nelson no hizo comentarios sobre qué bacterias y nutrientes está utilizando la empresa, pero dice que su empresa tiene como objetivo producir hidrógeno por $ 1 por kilogramo, lo que sería competitivo frente a otros métodos para obtener el combustible. Él estima que hay más de 1,000 pozos de petróleo agotados repartidos por los Estados Unidos que son aptos para el mismo tipo de tratamiento microbiano: "Muchos de estos depósitos están abandonados, están bajo la custodia del estado, están huérfanos y esperando ser limpiado.”

El hidrógeno, que libera cero emisiones de carbono cuando se quema, se ha promocionado durante mucho tiempo como un combustible futuro. Aunque es el elemento más abundante en el universo, con copiosas cantidades en la superficie de la Tierra en moléculas como el agua, se requiere cierto esfuerzo para obtener grandes cantidades de hidrógeno puro. Hay una larga lista de técnicas que actualmente compiten por la supremacía. La gente ha comenzado a codificarlos por colores, y ahora hay un verdadero arcoíris para elegir.

Está el hidrógeno verde, donde la energía renovable se usa para dividir las moléculas de agua en oxígeno e hidrógeno. El hidrógeno azul, por su parte, consiste en extraer hidrógeno del gas natural. Cemvita Factory describe su producto como "hidrógeno de oro": "para rendir homenaje a la era pasada del petróleo como el oro negro y ahora se utiliza como materia prima para producir hidrógeno bajo la superficie", dice el cofundador y director ejecutivo Moji Karimi.

Nelson explica que el objetivo de la empresa es tratar los pozos de petróleo con bacterias para permitir una producción constante de hidrógeno a largo plazo, que tal vez dure décadas. La infraestructura existente en desuso por encima y alrededor del pozo para extraer gases podría volver a ponerse en servicio para recolectar el hidrógeno, agrega.

Será importante prevenir el CO2 Sin embargo, el subproducto se filtre a la atmósfera y contribuya al cambio climático. Cemvita Factory argumenta que puede mantener el CO2 encerrado bajo tierra, usar otros microbios para arreglarlo de alguna manera, o encontrar usos comerciales para el gas de efecto invernadero. Sin embargo, podría haber barreras para simplemente almacenarlo bajo tierra. Un importante proyecto de hidrógeno azul en Louisiana está actualmente en suspenso debido a la oposición local sobre un plan para almacenar CO2 generado debajo de un lago, ya que algunos residentes temen que pueda contaminar los recursos hídricos locales. Todavía no se sabe exactamente qué solución usaría Cemvita en cada ubicación, y con qué éxito.

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