Ciencia en tus manos

Estos lémures tienen ritmo. Los científicos tienen preguntas

No hay comentarios Share:
Estos lémures tienen ritmo.  Los científicos tienen preguntas

El indri es un lémur, un primate con pulgares oponibles; Una cola corta; y orejas redondas, con mechones, como de oso de peluche. Comparten una rama del árbol evolutivo con los humanos, pero nuestros caminos divergieron hace unos 60 millones de años. Aún así, se ha mantenido una similitud muy sorprendente: Indris es uno de los pocos mamíferos que cantan. Los grupos familiares crean coros en las copas de los árboles de su hogar en la selva tropical de Madagascar; sus voces resonando por millas. Esas canciones, que la bióloga Andrea Ravignani describe como un cruce entre varios trompetistas de jazz tocando, una ballena jorobada y un grito, son también las únicas canciones, además de las creadas por humanos, que se estructuran con ritmos regulares y predecibles.

De hecho, el ritmo indri puede ser el mismo como ritmo humano, dice Ravignani, quien estudia bioacústica en el Instituto Max Planck de Psicolingüística. Forma parte de un equipo internacional de investigadores cuyo artículo reciente en Biología actual es el primero en documentar el ritmo en los lémures.

Analizar cómo y cuándo las canciones de los lémures utilizan una estructura rítmica podría ayudar a los investigadores a comprender la musicalidad en los seres humanos, cuyo propósito evolutivo sigue siendo un misterio. Rasgos como la visión del color, la deambulación bípeda y la infancia prolongada se han atribuido a presiones evolutivas que favorecieron a las personas que portaban ciertos genes. Pero la música, que es tan omnipresente en las culturas humanas, no tiene explicación. “Como amante de la música, me fascina la belleza de la música”, dice Ravignani. «Como biólogo, me desconcierta por qué todavía no hemos encontrado una respuesta cuando muchas otras cosas son tan obvias en la evolución humana».

El origen del ritmo, e incluso el término en sí, ha sido un desafío para concretar. «No existe una definición universalmente aceptada», dice Anirrudh Patel, un psicólogo cognitivo de Tufts que no participó en el estudio de lémures. Señala que el ritmo a menudo se confunde con el ritmo. Ambas son las fuerzas propulsoras subyacentes que te hacen mover las caderas o chasquear los dedos al ritmo de la música. Pero los dos no siempre son sinónimos. Piense en un canto gregoriano, que no tiene ritmo y, sin embargo, sigue siendo rítmico. Mientras que un tiempo es generalmente un pulso isócrono y constante, el ritmo es la relación entre eventos como notas, clics o golpes de batería.

Patel define el ritmo como una disposición sistemática de eventos en el tiempo. Eso abarca todo, desde las notas rebotantes oompah-pah de una polca hasta la composición de John Cage Organ2/ ASLSP (Tan lento como sea posible), una actuación en curso que se espera que lleve 639 años, en la que las notas están divididas por años de silencio.

Durante décadas, los científicos habían pensado que percibir el ritmo era una capacidad claramente humana hasta que Snowball, una cacatúa y estrella de YouTube, apareció en escena en 2007. En videos virales, Snowball golpea sus garras y asiente con la cabeza al ritmo de los golpes de Backstreet. Niños, Queen y Michael Jackson. Cuando Patel vio los clips, inmediatamente llevó a Snowball a su laboratorio y comenzó a experimentar para ver si estos bailes eran una coincidencia o si el pájaro realmente podía discernir el ritmo de las canciones. La investigación de Patel mostró que esto no fue un accidente. Cuando su equipo aceleraba o desaceleraba la música, Snowball cambiaba sus movimientos para que coincidieran.

También te puede gustar