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La carrera para salvar la basílica de San Marcos de las inundaciones saladas

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Esta historia originalmente apareció en Atlas Obscura y es parte de la Mesa de Clima colaboración.

Cuando cayó la noche sobre la ciudad de Venecia, en el noreste de Italia, el 12 de noviembre de 2019, las sirenas aullaron, señalando la llegada de una marea particularmente alta. A más de 4 pies sobre el nivel del mar, el instituto de pronóstico de la ciudad clasificó la marea como “excepcional”, pero los residentes estaban preparados con bombas eléctricas y barreras de acero colocadas en las puertas de la planta baja. Sin embargo, a medida que avanzaba la noche, la marea subió mucho más. Los fuertes vientos y la lluvia empujaron el agua hacia la histórica ciudad, creando olas en la Plaza de San Marcos.

En la Basílica de San Marcos, la icónica iglesia bizantina de Venecia, el vicario Angelo Pagan se apresuró a mover los bancos del siglo XVII y otros objetos preciosos fuera del agua, pero miró impotente mientras la marea alcanzaba más de 6 pies, el segundo nivel más alto de la historia. grabado en la ciudad.

Las inundaciones fueron crueles para la catedral. Carlo Alberto Tesserin, que supervisa la preservación histórica de San Marcos, describió que el edificio “envejeció 20 años en un día”. Y el daño continuó. Las mareas terriblemente altas continuaron durante casi tres semanas, durante las cuales la basílica se inundó dos o, a veces, tres veces al día. Las baldosas antiguas del suelo fueron arrancadas y en la cripta de la iglesia, el agua subió lo suficiente como para sumergir las grandes tumbas de piedra de los patriarcas anteriores. Las columnas de mármol, particularmente en el nártex, una entrada justo antes del cuerpo principal de la basílica, fueron consumidas por el mar, y el vidrio de varias ventanas se rompió por la fuerza del agua que entraba. En total, las inundaciones dejaron un estimado de € 300 millones en daños. Ahora, mientras la ciudad se enfrenta a un futuro cada vez más inundado, los arquitectos y curadores han presentado un plan provocador para mantener la seguridad de San Marcos.

Desafortunadamente, la catedral de 900 años es propensa a inundaciones. La Plaza de San Marcos es el área urbana más baja de la ciudad y el nártex es su punto más bajo. Un fenómeno conocido como acqua alta, que ocurre cuando una marea alta coincide con fuertes vientos que empujan el agua hacia la laguna, cubre regularmente la plaza y el atrio de la basílica.

El actual sistema de defensa contra inundaciones de la basílica consiste en inflar automáticamente las barreras en los túneles debajo de la iglesia que ayudan a redirigir el agua hacia el mar. Pero estos solo protegen el nártex, y solo pueden soportar mareas de hasta aproximadamente 35 pulgadas. Eso es lamentablemente insuficiente, porque las inundaciones locales están a punto de empeorar. Los registros del ayuntamiento muestran que Venecia se inunda con más frecuencia y a niveles que son peligrosos para la basílica. En 2019, la ciudad experimentó 25 mareas altas “excepcionales”, definidas como cualquier cosa de más de 110 centímetros (aproximadamente 43 pulgadas).

El aumento del nivel del mar significa que las mareas están comenzando desde una línea de base más alta, explica Jane da Mosto, científica ambiental y fundadora de la organización sin fines de lucro We Are Here Venice. Según un estudio revisado por pares realizado por investigadores de la Universidad de Kiel en Alemania, Venecia enfrentará un aumento del nivel del mar de 55 pulgadas y marejadas ciclónicas de 98 pulgadas para 2100. En una conferencia en abril, Mario Piana, arquitecto jefe de la Basílica de San Marcos , llamados estos “niveles verdaderamente insostenibles”.

El contacto frecuente con el agua salada daña las columnas de mármol, los pisos y los mosaicos de la iglesia, y no solo cuando se filtra por primera vez. “Es un tipo de daño que no es visible de inmediato y que puede ocurrir incluso después de mucho tiempo”, dice Anna Maria. Pentimalli, arquitecto y candidato a doctorado especializado en la restauración del patrimonio arquitectónico que anteriormente trabajó con un organismo de la ciudad que supervisaba la protección del patrimonio local. Piana comparó los efectos acumulativos con la “radiación en el cuerpo humano”.

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