La lucha climática literalmente llegará a casa en 2022

29/12/2022

La lucha climática literalmente llegará a casa en 2022

Hace un año, Criticé a los políticos por perder una gran oportunidad para la acción climática. Al recuperarse de los confinamientos por la pandemia, Estados Unidos podría haber impulsado la economía verde para reducir las emisiones y preparar al país para los estragos del cambio climático. Sin embargo, aunque los demócratas controlaban todo el gobierno federal... grillos. Pasó el invierno de principios de 2022, y luego la primavera. Pero julio trajo un milagro legislativo, ya que el presidente Joe Biden anunció un acuerdo sorpresa sobre la Ley de Reducción de la Inflación, la mayor inversión de la nación en la mitigación del cambio climático.

Si 2021 fue una gran oportunidad perdida, 2022 fue un gran cambio. “Me siento mucho más alentado por el cambio climático ahora que nunca”, dice Jonathan Foley, director ejecutivo de la organización sin fines de lucro Project Drawdown, que aboga por la acción climática. “Estamos mucho menos jodidos de lo que hubiéramos estado. Y lo tomaré como una especie de estímulo: un poco más de viento en las velas. Me gusta, Oye, espera un minuto, las cosas realmente están empezando a girar.

“2022 ha demostrado ser un año histórico y decisivo para la acción climática”, concuerda Leah Stokes, politóloga que estudia política climática y energética en UC Santa Barbara. “Realmente, creo, estamos en un punto de inflexión en lo que respecta a la acción climática”.

Mis compatriotas, conozcan el nuevo enfoque de la acción climática en los EE. UU.: la zanahoria. Mientras que las propuestas anteriores manejaban un palo, como imponer un impuesto sobre las emisiones de carbono, la Ley de Reducción de la Inflación (también conocida como IRA) recompensa a los contribuyentes por tomar decisiones más ecológicas. Asigna casi $ 400 mil millones en reembolsos y exenciones de impuestos para que las personas compren vehículos eléctricos y paneles solares, o equipen sus hogares con bombas de calor o mejor aislamiento. “Si electrifica su vida, puede ahorrar $1,800 al año en sus facturas de energía”, dice Stokes. “Esa es realmente la promesa aquí, lograr que las personas utilicen máquinas eléctricas limpias, eficientes y asequibles”.

(Si no está seguro de lo que esto implica exactamente en términos de mejoras en el hogar, actualizar el aislamiento generalmente requiere tapar las fugas que dejan entrar el aire exterior y luego rociar una espuma expansiva o periódico pulverizado en las paredes y las superficies del ático. Una bomba de calor extrae el calor de aire exterior para calentar una casa, luego se invierte en el verano para actuar como un acondicionador de aire. El aparato funciona con electricidad, no con gas, por lo que puede funcionar con energía renovable como la energía solar en el techo. Son tan eficientes que incluso si tuvo para hacerlos funcionar con energía generada con combustibles fósiles, aún estaría mucho mejor en términos de emisiones que con un horno tradicional).

Todo esto ayudará a descarbonizar rápidamente la economía e impulsará la adaptación climática, ya que los edificios en los EE. UU. representan una cuarta parte de las emisiones totales. Los hogares mejor aislados usan menos energía y mantienen a las personas más cómodas a medida que las temperaturas se vuelven más extremas. Y esos $ 400 mil millones de los federales son solo un comienzo: más dinero para reembolsos provendrá de los gobiernos estatales. “Esta política histórica va a invertir cientos de miles de millones de dólares, si no un billón de dólares, de dinero del gobierno en acción climática, y eso se aprovechará muchas veces con la inversión privada”, dice Stokes. “Ya estamos viendo que las empresas privadas aportan miles de millones de dólares para todo, desde la fabricación de baterías en los Estados Unidos hasta los vehículos eléctricos y, con suerte, pronto las bombas de calor. Así que esa inversión va a ser realmente transformadora”.

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