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Una vacuna puede ser mala para una persona, pero asombrosa para todas las personas

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Una vacuna puede ser mala para una persona, pero asombrosa para todas las personas

Carol Ritter tenía puso alrededor de 200 dosis de la vacuna Johnson & Johnson Covid-19 en los brazos de los pacientes antes de que el gobierno le dijera que dejara de hacerlo. Ritter es ginecóloga en Bethesda, Maryland, y su oficina recibió suministros de la vacuna en la última semana de marzo. “Les decía a mis pacientes embarazadas que si sale y realmente sientes que necesitas uno, preferiría que te pusieras el J&J”, dice Ritter. “Fue una atención muy compasiva y cómoda. Los llamo, hacen una cita, vienen, no tienen que pelear los Juegos del Hambre por eso en Internet. Y fue muy emotivo. Es la primera vez que hay algunas sonrisas detrás de las máscaras «.

Se enteró de la «pausa» en el uso de la vacuna de la misma manera que todos los demás: en las noticias. Fueron solo seis informes de coágulos de sangre extraños y peligrosos en mujeres menores de 50 años, de casi 7 millones de dosis de J&J administradas, muy poco común. Pero aún. Eso es a quien trata Ritter. “Y estos pacientes confían en mí. Entonces, oh, Dios mío, mi confianza en mí misma se redujo ”, dice. “Realmente me sentí sorprendido. No supe que hacer. No sabía a dónde ir «. Sus pacientes la llamaban, le preguntaban si estaban en peligro y le preguntaban qué hacer. Ritter pasó un par de días investigando lo que decían los funcionarios federales de salud pública y J&J; eso ayudó. Ahora, dos semanas después, ninguno de sus pacientes ha experimentado nada parecido a esos coágulos serios, por lo que probablemente estén libres de problemas.

Los coágulos de sangre (trombosis del seno venoso cerebral, técnicamente) han sido extremadamente raros. También tienen otros efectos secundarios peligrosos de la vacuna, incluidas las reacciones alérgicas y los 222 eventos de coagulación similares asociados con una vacuna similar fabricada por AstraZeneca en Europa. Pero aunque raros, fueron significativos, incluso mortales en algunos casos. Es por eso que la decisión de pausar la vacuna J&J es tan irritante. Es una batalla en una Guerra de Denominadores. El número en la parte inferior de la fracción es el número total de personas en el grupo que le preocupa. Tal vez sean los 7.8 mil millones de seres humanos, en medio de esta pandemia global. O tal vez solo sean las personas con más probabilidades de contraer Covid-19. O las personas que probablemente sufrirán lo peor Si lo consiguen. O podría ser solo una persona. Tal vez eres tú. Covid-19 ha invertido estos cálculos, porque mucho de lo que puede hacer para combatir la pandemia en realidad podría ayudar a otras personas más de lo que le impide contraer Covid o morir a causa de él.

Dependiendo del denominador que utilice, su cálculo de riesgo-beneficio es muy diferente: ¿el bien de muchos, de pocos o de uno? «En términos generales, los médicos tratan al paciente y los epidemiólogos tratan a la población», dice Sam Scarpino, director del Laboratorio de Epidemias Emergentes de la Northeastern University. «Pero en el caso de las enfermedades infecciosas, la distinción entre el paciente y la población suele ser muy borrosa».

Antes de la pausa, Ritter trabajó con algunos pacientes que dudaban en vacunarse, por muchas razones diferentes, desde la logística hasta preocupaciones sobre la ciencia. Ella promocionó la facilidad de uso de la vacuna J&J y su dependencia de un mecanismo probado y verdadero. (Las vacunas de Pfizer y Moderna usan un nuevo enfoque, inyectando un poco de material genético llamado ARNm que codifica parte del virus causante de Covid-19 para enseñarle al sistema inmunológico de una persona cómo combatirlo. un truco más antiguo para hacer vacunas, meter un trozo del virus dentro de un virus diferente que ha sido modificado en una camioneta de reparto, un «vector» de adenovirus. Es como sacar el corcho y las tripas de goma de una pelota de béisbol y reemplazarla con caramelos, girando una bola rápida de 90 mph en una galleta sobre el plato. Es posible que recuerde esta tecnología de vacunas tan famosas como la contra el ébola). En otras palabras, Ritter hizo lo que se le enseña a hacer a todo médico: hablar con sus pacientes sobre sus riesgos individuales y beneficios.

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